Saturday, November 2018

Mondial 2018: la dernière chance de Messi

Réaction immédiate, ou sortie par la toute petite porte… L’Argentine et sa star Lionel Messi, qui vient de fêter ses 31 ans dans la morosité, doivent impérativement battre le Nigeria mardi, pour espérer se qualifier pour les 8es du Mondial 2018.

Lionel Messi et l’Albiceleste, finalistes en 2014, n’ont plus leur destin en main dans le groupe D, après la catastrophique défaite (3-0) contre la Croatie. Par chance, les autres résultats leur ont été favorables, et la qualification reste à portée de main: ils doivent vaincre le Nigeria, et espérer que l’Islande ne batte pas la Croatie, déjà qualifiée. Même une courte victoire des Islandais pourrait suffire aux Argentins pour passer en cas de large succès contre les Nigérians.

Mais au regard du niveau de jeu des hommes de Jorge Sampaoli jusqu’à présent, c’est plutôt une sortie dans la honte que le pays redoute. « Nous avons une seule demande à faire aux supporters de la sélection, nous leur demandons de soutenir ce groupe, ce staff technique et ce rêve », prie le président de la fédération Claudio Tapia. « Ce rêve », Messi le caresse depuis 2006 et son premier Mondial. Douze ans plus tard, après cinq petits buts et une histoire mitigée, la Pulga vit sans doute ses dernières minutes en Coupe du monde. A lui de s’offrir quelques heures de plus.

« Pour l’Argentine, l’Allemagne ou le Portugal, c’est un choc de ne pas se qualifier. A l’inverse, pour nous, une qualification serait le plus grand succès de l’histoire du football islandais », prévient Heimir Hallgrimsson, le sélectionneur des Vikings. Autrement dit: l’Islande n’a rien à perdre, contre la Croatie quasiment certaine de finir en tête du groupe D après son festival contre l’Argentine.

L’entraîneur Zlatko Dalic pourrait d’ailleurs faire largement tourner son effectif, avant l’étape suivante: les huitièmes de finale, où les Croates avaient vu leur superbe parcours stoppé net à l’Euro-2016 face au Portugal (1-0 a.p.).

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