Saturday, September 2020

Coronavirus: la Chine dément toute dissimulation

La Chine a démenti vendredi toute dissimulation sur le nombre de victimes du coronavirus mais a revu ses chiffres en hausse, après les accusations de dirigeants occidentaux qui s’interrogent de plus en plus sur l’attitude de Pékin face à la pandémie meurtrière.

Depuis son apparition fin 2019 à Wuhan, métropole du centre du pays, le coronavirus a infecté plus de 2 millions de personnes à travers le monde, conduit au confinement inédit d’au moins 4,5 milliards de personnes et mis au chômage partiel ou total des dizaines de millions d’entre elles, dont 22 millions rien qu’aux Etats-Unis.

« Il n’y a jamais eu aucune dissimulation et nous n’autoriserons jamais aucune dissimulation », a assuré un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian.

La veille, le président français Emmanuel Macron avait mis en cause le manque de transparence de Pékin, emboîtant le pas aux Américains. Il y a « manifestement des choses qui se sont passées qu’on ne sait pas », a-t-il déclaré au quotidien britannique Financial Times, mettant aussi en doute le bilan affiché par la Chine.

« Irréprochable »

Le ministre des Affaires étrangères britannique Dominic Raab a aussi déclaré que Pékin devrait répondre à des « questions difficiles concernant l’apparition du virus et pourquoi il n’a pas pu être stoppé plus tôt ».

L’administration américaine accuse de son côté depuis des semaines le régime communiste d’avoir « dissimulé » la gravité de l’épidémie. Elle a annoncé jeudi avoir lancé une « enquête exhaustive » sur l’origine du Covid-19, accréditant la thèse qu’il pourrait venir d’un laboratoire de Wuhan, et non d’un marché en plein air d’animaux exotiques, comme généralement admis jusqu’à présent.

Vantant la « réponse (…) irréprochable » de son pays à cette crise sanitaire, Zhao Lijian a cependant reconnu « des retards » et « des omissions » dans l’enregistrement des décès peu après que la mairie de Wuhan eut créé la surprise en révisant à la hausse son nombre de morts.

Elle a annoncé 1.290 morts supplémentaires tout en expliquant leur non comptabilisation initiale par le fait qu’ils étaient décédés chez eux et non à l’hôpital.

Ce nouveau décompte porte à 4.632 le bilan des décès enregistré dans le pays le plus peuplé du monde. Un chiffre qui reste très en-deçà de certaines estimations.

Le nouveau coronavirus est soupçonné d’être apparu dans un marché en plein air de Wuhan où des animaux exotiques étaient vendus vivants. D’origine animale et proche d’un virus présent chez des chauves-souris, il aurait pu s’y transmettre à l’Homme et muter.

Mais des médias, américains notamment, estiment qu’il a pu s’échapper d’un laboratoire local qui étudiait les coronavirus chez les chauves-souris.

Les chiffres de la croissance chinoise publiés vendredi montrent un PIB en recul de 6,8% sur un an au 1er trimestre, du jamais vu depuis l’établissement des statistiques trimestrielles au début des années 1990.

« Redémarrer » l’Amérique

Aux Etats-Unis, où des pans entiers de l’économie sont en sommeil, le président Donald Trump a présenté jeudi un plan pour faire « redémarrer l’Amérique ».

Il a estimé que les Etats « en bonne santé » pouvaient redémarrer « littéralement dès demain », avant l’échéance du 1er mai un temps évoquée, mentionnant le Montana, le Wyoming ou le Dakota du Nord, relativement épargnés.

En Europe, le marché automobile s’est effondré de 55,1% en mars.

En Allemagne, le ministre de la Santé Jens Spahn a affirmé vendredi que l’épidémie y était désormais « sous contrôle et gérable ». Le pays compte rouvrir prochainement ses magasins et à partir du 4 mai, écoles et lycées. Il fabriquera à partir d’août quelque 50 millions de masques par semaine, ont promis les autorités.

Le déconfinement est aussi en chemin au Danemark qui a rouvert ses écoles mercredi, en Autriche et en Italie qui veulent rouvrir certains de leurs magasins non essentiels ou en Suisse qui a annoncé un déconfinement « lent » et « progressif » à compter du 27 avril.

Un mouvement qu’observe avec prudence l’Organisation mondiale de la santé (OMS), selon laquelle la pandémie est loin d’être jugulée en Europe, avec des « chiffres constants ou accrus » dans l’est du continent et au Royaume-Uni où le gouvernement a décidé jeudi de prolonger le confinement « pour au moins trois semaines ».

La Russie avait recensé vendredi 32.008 cas. A Moscou, principal foyer du pays, la maladie ne devrait pas atteindre son pic avant 2 ou 3 semaines et la capitale russe « va connaître des semaines difficiles », selon la municipalité. Le gouvernement a par ailleurs autorisé le traitement des patients avec l’hydroxychloroquine, dérivée de l’antipaludéen chloroquine, dont l’efficacité fait l’objet d’un débat mondial.

« Captain Tom »

L’OMS a par ailleurs appelé vendredi le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord à « saisir l’opportunité » d’agir pour éviter le chaos qu’entraînerait une diffusion explosive de la pandémie dans la région, pour l’instant plutôt épargnée avec plus de 111.000 cas et plus de 5.500 décès enregistrés à ce jour dans 22 pays.

Un bilan modéré en regard des 2.182.740 cas d’infection officiellement diagnostiqués dans 193 pays et 145.673 morts, selon un comptage établi par l’AFP à partir de sources officielles vendredi à 11h00 GMT.

Les États-Unis sont le pays le plus touché avec 33.286 décès pour 671.425 cas, suivis de l’Italie (22.170 morts pour 168.941 cas), l’Espagne (19.478 morts, 188.068 cas), la France (17.920 morts, 165.027 cas) et le Royaume-Uni (14.576 morts, 103.093 cas).

Dans ce dernier pays, un vétéran de la Seconde guerre mondiale âgé de 99 ans est devenu un véritable « héros » après avoir collecté plus de 18 millions de livres pour les soignants, en se lançant comme défi de parcourir 100 longueurs dans son jardin du Bedfordshire (centre de l’Angleterre) à l’aide de son déambulateur.

« Captain Tom » a accompli jeudi les derniers mètres en veste bardée de médailles et cravate, appuyé sur son déambulateur, entre deux rangées de militaires au garde à vous, suscitant l’admiration de tout le pays.

« Gardez vos distances svp »

En France, un total de 940 marins ont finalement été testés positifs au Covid-19 sur le porte-avions Charles de Gaulle -fleuron de la marine nationale- et le groupe aéro-naval qui l’accompagne, sur un total de 2.300 personnes, selon un nouveau bilan revu à la hausse du service de santé des armées.

Dans la Belgique voisine, la pandémie a causé la mort de plus de 5.000 personnes en Belgique, dont la moitié en maison de retraite, selon le dernier bilan officiel.

Au Japon, la poste a débuté vendredi la distribution des deux masques réutilisables par foyer, en commençant par Tokyo.

Deux astronautes de la Nasa et un cosmonaute russe sont revenus sur Terre vendredi matin de la Station spatiale internationale (ISS), retrouvant dans les steppes du Kazakhstan une planète paralysée par la pandémie.

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