Wednesday, November 2020

Coronavirus: l’Europe s’ouvre peu à peu, le foot fait son retour

L’Allemagne a donné mercredi son feu vert à une reprise d’ici une dizaine de jours de son championnat national de football, la Bundesliga, symbole de la normalisation amorcée dans une Europe qui se déconfine peu à peu à mesure que la pandémie du nouveau coronavirus y semble sous contrôle.

Pendant ce temps, Chine et Etats-Unis continuent leurs échanges d’amabilités: le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo a de nouveau affirmé disposer de « preuves significatives » que le Covid-19 s’est propagé depuis un laboratoire de Wuhan, dans le centre de la Chine.

« Nous n’avons pas de certitude, et il y a des preuves significatives que cela vient du laboratoire, ces déclarations sont toutes les deux vraies », a-t-il déclaré au cours d’une conférence de presse.

« Pas de temps à perdre! »

Le matin-même, le pouvoir chinois avait déjà catégoriquement rejeté ces accusations, de même que l’idée -avancée par Washington et soutenue par plusieurs pays occidentaux- d’une enquête internationale.

M. Pompeo « ne peut présenter de preuves » d’une fuite hors de ce laboratoire « parce qu’il n’en a pas », a assuré l’ambassadeur chinois auprès des Nations unies à Genève. « La priorité est de se concentrer sur la lutte contre la pandémie jusqu’à la victoire finale (…). Nous n’avons pas de temps à perdre car il faut sauver des vies », a-t-il balayé.

Depuis son apparition officielle en décembre à Wuhan, le nouveau coronavirus a fait près de 258.000 morts dans le monde, selon un bilan très certainement sous-estimé, et contraint plus de la moitié de l’humanité à rester chez elle.

Les Etats-Unis, désormais l’épicentre de la maladie, ont franchi mardi le cap des 70.000 décès. Les autres pays les plus touchés sont le Royaume-Uni (29.427), l’Italie (29.315 morts), l’Espagne (25.857) et la France (25.531).

La pandémie semble désormais maîtrisée en Europe, le continent le plus endeuillé, qui a enclenché depuis environ deux semaines un déconfinement progressif et prudent.

Signe de cette évolution, Berlin a donné son feu vert mercredi à la reprise mi-mai son championnat national de football. La célèbre Bundesliga, interrompu il y a deux mois comme toutes les autres compétitions internationales du genre, sera le premier championnat de football majeur à redémarrer, à huis-clos et sur la base de mesures d’hygiène et de prévention draconiennes.

Si la France a tiré un trait sur la fin de sa saison, l’Angleterre avec sa Premier League, l’Espagne et l’Italie espèrent reprendre en juin. D’autres pays ont déjà fixé leur date de reprise, dont le petit championnat des îles Féroé (9 mai), la Serbie (30 mai) ou encore la Turquie (12 juin). Le Portugal se prépare également à la reprise. En Belgique en revanche, les compétitions restent suspendues jusqu’à fin juillet.

Le retour à la normale en Allemagne va au-delà du football. Fort de derniers chiffres d’infection « très satisfaisants », Berlin a décidé mercredi de lever la quasi-totalité des restrictions imposées depuis la mi-mars à la première économie européenne pour freiner la contagion.

« Objectif » atteint

« Nous sommes donc arrivés à un point où nous pouvons dire que nous avons atteint l’objectif de ralentir la propagation du virus », s’est félicité la chancelière Angela Merkel.

L’accord du gouvernement fédéral avec les régions (Landers) prévoit la réouverture à partir de la semaine prochaine de tous les magasins, y compris ceux de plus de 800 mètres carrés, qui restaient encore fermés, et de toutes les écoles. Restaurants et hôtels vont rouvrir selon les régions à partir de la semaine prochaine.

Exceptions notables: la fermeture des frontières et l’interdiction des grandes manifestations sportives, festives ou culturelles avec du public.

Au Danemark voisin, les autorités sanitaires estiment également que le Covid-19 devrait à court terme disparaître sous l’effet des mesures de confinement, mais elles redoutent toujours une seconde vague de la maladie.

En Espagne, qui déplore 25.613 morts, le Premier ministre Pedro Sanchez a estimé qu’un déconfinement « précipité » du pays serait une « erreur absolue, totale et impardonnable », en défendant devant le parlement la nécessité de prolonger l’état d’alerte.

Les députés doivent voter dans la journée la prolongation pour deux semaines de ce régime limitant strictement les déplacements, malgré l’opposition des conservateurs et de l’extrême droite.

En Belgique, le confinement imposé continue d’être assoupli, avec une réouverture des commerces non-essentiels lundi, a annoncé la Première ministre Sophie Wilmès. Dès dimanche, chaque famille pourra accueillir sous son toit quatre personnes, famille ou amis, à condition qu’elles soient « toujours les mêmes ».

Au Royaume-Uni, le Premier ministre Boris Johnson a été pris à partie mercredi par le chef de l’opposition sur le lourd bilan officiel du Covid-19 dans le pays.

« Comment a-t-on pu en arriver là? », a interrogé leader du Parti travailliste Keir Starmer, devant une Chambre des Communes clairsemée, tout en s’alarmant du nombre de décès qui « grimpe » dans les maisons de retraite. M. Johnson a promis de dévoiler ce dimanche sa stratégie de déconfinement.

Airbnb touché

Sur le plan économique, la Commission européenne a prédit mercredi une récession « historique » dans l’UE cette année, avec une chute record du PIB de 7,7% en zone euro, puis un rebond de 6,3% en 2021.

Sans surprise, les pays où sont attendues les plus fortes récessions sont la Grèce (-9,7%), l’Italie (-9,5%) et l’Espagne (-9,4%), aux économies très dépendantes du tourisme.

Le secteur, dont dépendent plus de 300 millions d’emplois et 10% du PIB mondial, est l’un des plus durement touchés par la pandémie.

Airbnb, l’une des entreprises emblématiques du tourisme mondialisé, va se séparer de 25% de ses 7.500 employés.

Désertées par les touristes, les grandes capitales occidentales, à l’instar de Berlin, Paris ou New York, affichent leur volonté de s’adapter à la pandémie, en privilégiant toujours plus le vélo. Au Royaume-Uni, Londres va créer un réseau temporaire de pistes cyclables pour multiplier par 10 les kilomètres parcourus en vélo.

Le vélo sera bienvenu pour éliminer les kilos en trop. Entre manque d’activité physique et grignotage, les Français ont pris en moyenne 2,5 kg depus le début du confinement le 17 mars, affirme un sondage réalisé pour un site de nutrition.

Pas de deux roues aux Etats-Unis, mais Donald Trump impatient de passer à une « nouvelle phase de la bataille », et surtout de relancer la machine économique, alors que près de 20,236 millions d’emplois privés ont été détruits en avril aux USA en raison du coronavirus.

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