Tuesday, September 2020

Coronavirus : Tout ce qu’il faut savoir sur le futur vaccin anglais

Les essais sur l’homme d’un éventuel vaccin contre les coronavirus développé à l’université d’Oxford doivent commencer jeudi, a annoncé le secrétaire d’État à la santé britannique Matt Hancock lors d’un point de presse.

Un membre de l’équipe d’Oxford a déclaré que si les essais sont concluants, des millions de doses de vaccin pourraient être disponibles pour être utilisées d’ici l’automne de cette année.

S’exprimant lors de la conférence de presse, M. Hancock a annoncé que le gouvernement a accordé 20 millions de livres à l’équipe d’Oxford pour l’aider à financer ses essais cliniques, et 22,5 millions de livres supplémentaires aux chercheurs de l’Imperial College de Londres.

Malgré un temps de développement normal de 18 mois ou plus pour un vaccin, les chercheurs d’Oxford dirigés par le professeur Sarah Gilbert pensent que la production à grande échelle pourrait commencer dès septembre.

M. Hancock a déclaré que le gouvernement allait maintenant investir dans les capacités de fabrication afin que si le vaccin d’Oxford ou impérial fonctionne en toute sécurité, il sera mis à la disposition du public britannique « dès que cela sera humainement possible ».

Un membre de l’équipe d’Oxford, le professeur Andrew Pollard, a expliqué à Sky News le calendrier possible pour la mise à disposition d’un vaccin efficace au Royaume-Uni et, à terme, dans le monde entier.

En outre, il a déclaré que pour produire ce vaccin  » à très grande échelle, il faut un énorme effort technique à fournir pour y parvenir et je pense qu’il est peu probable que cela puisse se faire avant la fin de cette année ».

Il a expliqué : « Si les essais seront concluants, il y a un obstacle technique de taille à la généralisation des doses du vaccin aux millions, dizaines de millions, voire milliards, qui seraient nécessaires dans le monde. La capacité à produire ces quantités énorme dans le monde entier est assez limitée ».

Le projet d’Oxford à une longueur d’avance

Le professeur Pollard a déclaré que le projet d’Oxford avait pris une longueur d’avance grâce aux travaux déjà réalisés sur les coronavirus Sars et Mers suite aux épidémies de ces dernières années.

« Lorsque ce nouveau virus est apparu, des travaux étaient déjà en cours à Oxford sur le coronavirus de Mers et un vaccin était en cours d’essai sur des humains », a-t-il déclaré. « Ce qui s’est passé, c’est que le code génétique du nouveau coronavirus a été découvert en janvier et qu’il a été possible de revenir à ce code génétique et de fabriquer ces nouveaux vaccins très rapidement », a-t-il expliqué. Et d’ajouter : « Ils ont été développés en laboratoire et emmenés dans une usine de fabrication à Oxford pour préparer les premières doses en vue des essais ».

Le professeur Pollard a clairement indiqué que l’essai d’Oxford n’était pas garanti pour produire un vaccin efficace, en disant « Nous devons procéder à des essais cliniques afin de déterminer si les vaccins fonctionnent bien et combien de temps la protection offerte par les vaccins pourrait durer – si elle est effectivement efficace.

Rien n’est encore sur

David Nabarro, professeur de santé mondiale à l’Imperial, a averti qu’il pourrait ne jamais être possible de développer un vaccin sûr et efficace contre la maladie, et que l’humanité pourrait devoir « trouver des moyens de vivre avec ce virus comme menace constante ».

Le ministre de la santé a également lancé un avertissement : « Rien de ce processus n’est certain. Le développement d’un vaccin est une question d’essais et d’erreurs, et d’essais encore. C’est la nature même du développement des vaccins ». Il a déclaré avoir dit au professeur Gilbert et au professeur Robin Shattock de l’Imperial que le gouvernement « les soutiendra jusqu’au bout et leur donnera toutes les ressources nécessaires pour réunir les meilleures chances de succès le plus rapidement possible ».

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