Tuesday, October 2020

Virus: l’Europe incitée à rouvrir ses frontières intérieures, plus de 290.000 morts

L’Union européenne a appelé mercredi ses membres à rouvrir leurs frontières intérieures pour faciliter le tourisme, en dépit de la poursuite de la pandémie de nouveau coronavirus, qui a fait 292.000 morts sur la planète, dont plus de 160.000 sur le Vieux Continent, le plus touché.

La Commission européenne cherche à empêcher un naufrage du secteur touristique, crucial pour l’économie de l’UE puisqu’il représente 10% de son PIB et 12% des emplois, et plus encore dans certains pays du Sud de l’Europe, comme l’Italie et l’Espagne, très endeuillés par le coronavirus.

« Cela ne va pas être un été normal… Mais si nous faisons tous des efforts, nous n’aurons pas à passer l’été bloqués à la maison ou l’été ne sera pas complètement perdu pour l’industrie touristique », a déclaré la vice-présidente exécutive de la Commission, Margrethe Vestager.

La Commission européenne souhaite une réouverture « concertée » et « non discriminatoire » des frontières intérieures de l’UE.

L’Allemagne – qui rouvrira dès samedi sa frontière avec le Luxembourg – a annoncé mercredi viser une levée à la mi-juin des restrictions de circulation à ses frontières, ajoutant que ses voisins français, autrichien et suisse partageaient cet objectif.

Et l’Autriche rétablira le 15 juin la libre circulation à sa frontière avec l’Allemagne, fermée depuis mi-mars.

« Tellement enthousiaste »

Signe d’une amélioration de la situation, le championnat allemand de football reprendra samedi, et ses concurrents anglais, espagnol et italien s’apprêtent à l’imiter.

Le Royaume-Uni, deuxième pays au monde le plus endeuillé par le nouveau coronavirus (plus de 33.000 morts), a entamé mercredi un déconfinement léger, ne concernant que la seule Angleterre.

Les Anglais peuvent ainsi retourner travailler, aller bronzer ou… reprendre le golf. « J’ai l’impression d’être un directeur d’école qui voit arriver plein d’écoliers, tout le monde est tellement enthousiaste », a témoigné à l’AFP Jason Pheasant, directeur général du Bigbury golf club, dans le Sud-Ouest de l’Angleterre.

Bien que la Russie soit devenue mardi, selon un décompte de l’AFP, le deuxième pays au monde le plus contaminé (plus de 232.000 cas), le président Vladimir Poutine, dont le porte-parole et le Premier ministre ont été hospitalisés, a donné son feu vert à un début de déconfinement, en fonction de la situation épidémiologique de chaque région.

La mortalité y reste basse comparée à d’autres pays, avec 2.212 victimes officiellement recensées, un bilan que des voix critiques mettent en doute.

Mais Moscou, principal foyer de l’épidémie, a prolongé son confinement jusqu’au 31 mai.

La Pologne a continué d’alléger ses restrictions en annonçant merdredi la réouverture le 18 mai des salons de coiffure, cafés et restaurants, malgré une légère hausse des contaminations.

Les promenades sont à nouveau autorisées mercredi sur certaines plages du littoral atlantique en France, où le sanctuaire de Lourdes (Sud-Ouest) accueillera de nouveau des visiteurs à partir de samedi.

En revanche, le 103e anniversaire des apparitions de la Vierge Marie, au sanctuaire catholique de Fatima, au Portugal, s’est déroulé sans l’habituelle foule de pèlerins, lors d’une cérémonie religieuse réduite au strict minimum.

A travers le monde, la pandémie a affecté plus de 4,2 millions de personnes, selon les chiffres officiels. Les bilans repartent à la hausse dans plusieurs pays et semblent nettement sous-estimés dans d’autres.

Face à cette catastrophe sanitaire, tous les pays tentent de trouver le difficile équilibre entre les mesures visant à enrayer la propagation de la maladie et les décisions propres à relancer des économies affectées par une crise sans précédent.

L’immunologiste en chef de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, a mis en garde mardi contre les conséquences potentiellement « très graves » d’une relance économique trop hâtive aux Etats-Unis, pays le plus endeuillé par la maladie Covid-19 (plus de 82.000 morts).

Après deux jours consécutifs de baisse, le bilan quotidien y est d’ailleurs reparti à la hausse, avec près de 1.900 décès en 24 heures.

Washington accuse Pékin

Le patron de la Banque centrale américaine, Jerome Powell, a prévenu mercredi que les dommages de la pandémie sur la première économie mondiale pourraient être « durables » et justifient des plans d’aide d’urgence « coûteux » mais incontournables.

Outre les quelque 2.900 milliards de dollars de soutien déjà débloqués, des aides supplémentaires pourraient s’avérer nécessaires, a souligné M. Powell, tout en estimant que l’économie américaine « devrait se remettre en grande partie » une fois la pandémie maîtrisée.

Paradoxalement, même le secteur de la santé est touché par la crise: près d’un million et demi de personnes y ont perdu leur emploi depuis mars aux Etats-Unis, dont 135.000 dans les hôpitaux, les revenus de ces derniers ayant été amputés par la chute du nombre de patients autres que ceux atteints par le Covid-19.

Par ailleurs, les Etats-Unis ont publiquement accusé mercredi la Chine de tenter de voler, via des pirates informatiques, des étudiants ou des chercheurs, la recherche américaine sur un vaccin contre le coronavirus, des traitements ou des tests de dépistage.

Alors que la presse américaine annonçait dès lundi ces prochaines accusations officielles, Pékin avait dénoncé par avance des « rumeurs et des calomnies ».

Décès inexpliqués au Nigeria

En Chine, la vaste agglomération de Jilin, dans la province éponyme frontalière de la Corée du Nord, a placé mercredi ses habitants en confinement partiel après de nouveaux cas de coronavirus faisant craindre une deuxième vague épidémique dans le pays d’où est partie la pandémie de Covid-19.

En mobilisant les maigres ressources et en perturbant des systèmes de santé défaillants, la lutte contre le virus pourrait en outre avoir des effets indirects dévastateurs dans les pays pauvres, tels que la mort de 6.000 enfants chaque jour dans les six prochains mois, a averti mercredi l’Unicef.

L’Afrique est jusqu’à présent relativement épargnée par la pandémie, qui y a officiellement fait moins de 2.500 morts, mais les indices indiquant que ce bilan est fortement sous-estimé se multiplient.

Ainsi, la forte hausse des décès pour la plupart inexpliqués dans le nord du Nigeria, pays le plus peuplé d’Afrique, fait craindre une forte propagation du coronavirus dans cette région parmi les plus pauvres au monde.

« Ils ne se rendent pas compte du tremblement de terre qui s’annonce », met en garde le Dr Ibrahim Musa, médecin de la région.

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